Rio Maior

Um sopro de mar em plena serra

Rio Maior é uma cidade portuguesa pertencente ao Concelho de Santarém, com cerca de 8 000 habitantes. Situada no centro de Portugal, a 75 km de Lisboa, a 30 km de Santarém de Óbidos e de Caldas da Rainha, com bons acessos tanto para Norte como para Sul. Rio Maior é chamada a cidade do desporto, porque apesar do seu tamanho pequeno tem um vasto leque de infra-estruturas desportivas.

O rio Maior, que dá o nome à cidade, passa bem perto do centro da cidade, criando ao longo do seu leito inúmeros lugares de incrível beleza e harmonia. É chamado Rio Maior (que significa “o maior rio”), porque é o maior dos três rios que convergem para o mesmo leito de rio, que por sua vez, fluem todos para o rio Tejo.

Rio Maior pertence à antiga província do Ribatejo e é bem conhecida pelas suas lagoas de evaporação de sal. É na zona Norte do Parque Natural das Serras d’Aire e Candeeiros que se encontram as salinas.

Candeeiros é uma região montanhosa calcária com muitas fissuras na rocha, que permite que a água da chuva penetre formando sub-correntes. A água, já concentrada, volta-se para uma bacia de distribuição, que fica junto ao poço. O documento mais antigo referindo-se a estas Salinas remonta a 1177, mas acredita-se que o sal já foi explorado em tempos pré-históricos.

As salinas podem ser encontradas a 3 km de Rio Maior, num vale na parte inferior da Serra de Candeeiros. Cercada por árvores, vinhas e outras terras cultivadas são consideradas uma maravilha natural, uma vez que o mar fica a cerca de 30 km de distância.

As salinas e os seus trabalhadores são um verdadeiro museu vivo, onde ao longo dos 8 séculos de história deste local, os métodos de explorar o sal mudaram pouco, o que dá a real autenticidade a este local.

Em 1979 foi criada a Sociedade Cooperativa dos Produtores de Sal de Rio Maior para melhorar a produtividade e comercialização deste produto. Este sal, puramente biológico, é exportado para a Alemanha devido à sua alta qualidade e à ausência de quaisquer aditivos ou tratamentos químicos.

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